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Sciscape新聞報導

[Oct 03, 2002]

生物:基因工程技術讓番茄變身


編輯 Wei-Chiao Chang 報導

讓番茄的一個基因失去作用,蕃茄的外觀就長得像梨子一樣。

美國康乃爾大學植物學家Steven Tanksley博士與其研究團隊發現,只要破壞一個名為OVATE的基因,就會造成番茄原本渾圓的體型轉變成梨形(pear-shaped),而這研究工作已發表在2002年九月份的《美國國家科學院刊》(Proc. Natl. Acad. Sci. USA 99:13302)。

Steven Tanksley博士指出:缺乏了OVATE基因,水果的頂部生長就會超過底部生長,使得水果看起來有個長長的頸部與圓圓的底部。而他推測:這基因可能是透過產生一種蛋白質,進而調控許多其他的基因,影響了水果的正常生長模式。事實上,許多野生水果(包括現今栽培作物的祖先),它們的外觀都是小而渾圓的,從演化的觀點來看,這種形狀有助於動物在啃蝕水果時,有很大的機會吃到滿口的種子,而就植物而言,長長但不含種子的頸部,無疑是種浪費。 美國威斯康辛大學麥迪遜分校植物學家John Doebley博士說:人們似乎特別喜歡梨形(pear-shaped)水果,而培育出這種容貌的水果,可能儘是出於美學觀點。因為人們喜愛新奇的事物,園丁享受這特別容貌且吸引大眾好奇的價值,超乎其水果本身的實用性。

當然,對農作物的基因加以改造,不外乎為了增加農作物的產量、提高農作物抵抗病蟲害能力、降低農藥使用量、增加食品營養與品質,及促進農作物生產效率…等,如今,科學家們甚至把腦筋動到了水果的「身材」上,希望它們看起來更「秀色可餐」。但是,就如同「侏羅紀公園」中的一段話:「生命終究會找到自己的出路」,人們不斷地想要以基因工程技術來塑造自己心目中的「水果英雄」,在干擾天擇、減少生物基因的多樣性的同時,所造成破壞生態平衡的嚴重後果,人類終將要面對,因此在轉殖基因技術的應用方面,不能不三思。

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