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Sciscape新聞報導

[Jan 14, 2011]

地球科學:深海漏油中的甲烷竟於數月內消失


編輯 F.-M. Kai 報導

針對2010年墨西灣沿海漏油事件,科學家發現海水中高濃度的甲烷於數月內異常迅速地回歸正常值,此過程與快速增長的深海細菌有關。

近幾十年來,不間斷地海洋漏油事件巳引起社會民眾的關注。外泄的有毒物質經常對該海域帶來巨大財物損失與長期性生態浩刼。如何有效地清除大量外漏的油污一直為研究人員所關注的議題。在最新一期Science,美國德州大學的海洋科學家John Kessler 與其研究小組針對2010年墨西灣深海漏油事件提出新的理論,他們發現深海中大量外漏的甲烷可於短期內被快速繁殖深海嗜甲烷菌所吞滅。此細菌移除速度遠越過去各地所觀測的結果。

此次墨西灣深海漏油事件始於2010年4月20日,當時路易桑納州沿岸的The Deepwater Horizon 鑽油台發生爆烈,造二十多人傷亡與170萬加侖的石油外漏到墨西灣內。該漏油處於7月中受到控制,到9月中該油井被永久封閉。

John Kessler 與其研究小組於該年6月到肇事海域採集海洋樣品,當時海水中的甲烷濃度比正常值超出10萬倍。3個月後,當他們回到同樣地點收集水樣時,海水中的甲烷值巳回歸到一般值。為了追踪油污的流向與周遭環境因子的關係,科學家們於周圍207地點收集水樣,並分析水中溶氧度與微生物群結構。他們發現在甲烷快速失踪的地點,殘留許多嗜甲烷菌與呈現高度缺氧的狀態,意味著水中的甲烷曾遭受大量深海細菌的噬吞。

此發現顯示對於一些突發性深海大量排放的甲烷,大自然的清除能力是不容被忽視的。然而, 美國另一名主要研究員(David Valentine)回覆Wall Street Journal的訪問時指出,目前的發現並不意味許多漏油事件中排放的有毒物質(多環芳香族碳氫化合物)亦經生物的過程而迅速消失。

原學術論文: Kessler JD, Valentine DL, Redmond MC, Du M, Chan EW, Mendes SD, Quiroz EW, Villanueva CJ, Shusta SS, Werra LM, Yvon-Lewis SA & Weber TC, A Persistent Oxygen Anomaly Reveals the Fate of Spilled Methane in the Deep Gulf of Mexico, Science DOI: 10.1126/science.1199697, 2011

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Re: 深海漏油中的甲烷竟於數內月消失 xiaobang Jun 10, 2011
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